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Prebióticos.

Escrito por: Mónica Mutti.

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¿Qué son y para qué me sirven?

Nuestro cuerpo alberga una diversa cantidad de microorganismos que forman lo que llamamos microbiota autóctona. Estos ¨bichitos¨ juegan un papel esencial en nuestra vida, a tal punto que ésta sería imposible en su ausencia.

Viven en las superficies epidérmicas (piel) y las mucosas (por ejemplo la del colon o intestino grueso). Nuestro cuerpo necesita de estos “bichitos” tanto como ellos necesitan de nosotros.

Ayudan a que algunos nutrientes esenciales, como vitaminas y algunos aminoácidos, puedan ser digeridos por nuestro cuerpo.

La importancia de la presencia de estos microoorganismos, es que entrenan al sistema inmune y lo mantienen en buena forma para poder hacer frente a agentes infecciosos. Estos microorganismos compiten con otros foráneos y potencialmente dañinos, lo cual evita la aparición de posibles infecciones.

Actualmente le damos más importancia al balance de la microbiota intestinal mediante los llamados “alimentos funcionales”, que son aquellos que añaden a la función nutritiva un efecto beneficioso sobre la salud, es decir, un bonus para nuestra salud.

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¿Qué alimentos consideramos como funcionales?

Algunos de los alimentos funcionales tienen como constituyentes:

Probióticos: Microorganismos vivos que administrados en cantidades adecuadas producen un efecto beneficioso en la salud y el bienestar de nuestro cuerpo.

Prebióticos: Carbohidratos no digeribles cuya ingestión induce el crecimiento de microorganismos beneficiosos.

Simbióticos: Son aquellos alimentos que cuentan con prebiótiocos y probióticos.

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¿QUÉ SON LOS PREBIÓTICOS?

Son ingredientes alimentarios no digeribles por nuestro cuerpo, que llegan al colon y sirven para que los microorganismos originen energía, metabolitos y micronutrientes que serán utilizados por nuestro cuerpo para estimular solamente el crecimiento de determinadas especies beneficiosas (principalmente, bifidobacterias y lactobacilos).

Para que un ingrediente o alimento pueda considerarse como prebiótico debe cumplir una serie de requisitos tales como:

Para que un ingrediente o alimento pueda considerarse como prebiótico debe cumplir una serie de requisitos tales como:

1 ) No debe ser descompuesto (hidrolizado) o absorbido en el tracto gastrointestinal superior (esófago, estómago y duodeno) deben resistir la acidez del estómago y no absorberse en el intestino delgado.

2 ) Debe ser fermentado selectivamente por bacterias beneficiosas de la microbiota intestinal.

3 ) Debe ser capaz de inducir efectos fisiológicos beneficiosos para la salud estimulando el crecimiento selectivo de determinadas especies beneficiosas (bifidobacterias, lactobacilos, etc.) de la microbiota intestinal.

Los prebióticos podrían tener un efecto protector frente a infecciones intestinales.

Se han descrito varios mecanismos, uno de ellos se basa en la liberación, por parte de muchas especies de lactobacilos y bifidobacterias, de agentes antimicrobianos.

Otro mecanismo de acción se puede atribuir a las propiedades antiadherentes que presentan los prebióticos bloqueando los lugares donde se adhieren los microorganismos patógenos o sus toxinas en las células del intestino.

Los prebióticos también actúan sobre determinadas funciones intestinales reduciendo el tiempo de tránsito intestinal, al producir un aumento del volumen del bolo fecal y del número de deposiciones.

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Favorecen la absorción de minerales tales como el calcio, magnesio, zinc y el hierro

Debido a la capacidad de unirse a ellos impidiendo que se absorban en el intestino delgado y haciendo posible que lleguen hasta el colon donde son liberados y posteriormente absorbidos.

Los prebióticos constituyen el sustrato fundamental (el “alimento”) de las bacterias probióticas, es deicr, que los prebióticos funcionan como alimento para las bacterias probióticas.

Por tanto, los “alimentos funcionales” que ofrecen prebióticos y probióticos ayudan a tener un sano equilibrio y un mejor un mejor funcionamiento de nuestra microbiota intestinal y por tanto de nuestra salud digestiva.

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Referencias:

  • N. Corzo, J. L. Alonso, F. Azpiroz, M. A. Calvo, M. Cirici, R. Leis, F. Lombó, I. Mateos-Aparicio, F. J. Plou, P. Ruas-Madiedo, P. Rúperez, A. Redondo-Cuenca, M.
  • L. Sanz y A. Clemente. Prebióticos; concepto, propiedades y efectos beneficiosos. Nutr Hosp. 2015;31(Supl. 1):99-118
  • Juan Evaristo Suárez. Microbiota autóctona, probióticos y prebióticos (Nutr Hos 2015;31(Supl.1):3-9)
  • Ada Lydia de las Cagigas Reig, Jorge Blanco Anesto. Prebióticos y probióticos, una relación beneficiosa. Revista Cubana Aliment Nutr 2002;16(1):63-8